Albino-Murmeltier Willie entscheidet über Frühling oder Winter in Ontario

...und jährlich grüßt das Murmeltier!

Das „Wiarton Willie Festival“ Anfang Februar wird auch in diesem Jahr tausende neugierige Besucher in den kleinen Ort Wiarton auf der Bruce Peninsula locken.

Der Höhepunkt der Festlichkeiten, deren Rahmenprogramm unter anderem Musik, sportliche Wettbewerbe, Paraden und Tänze umfasst, findet am 2. Februar 2019 statt: Das Albino-Murmeltier Willie verlässt seine Höhle und je nachdem, ob Willie seinen Schatten sieht oder nicht, wird entweder der Winter für weitere sechs Wochen anhalten oder der Frühling Einzug halten.

Wiarton Willie Festival in Wiarton, South Bruce Peninsula, Ontario, Kanada. Foto: Jamie bei Flickr, CC BY 2.0
Wiarton Willie Festival. Foto: Jamie bei Flickr, CC BY 2.0

Die Legende um das kleine, weiße Fellknäuel geht zurück auf das Jahr 1956, in dem Mac Mackenzie Freunde und Bekannte zu einer Party nach Wiarton einlud, um die lange Winterzeit zu überbrücken. Da der sogenannte „Groundhog Day“, der auf einer keltischen Tradition beruht, allerdings nicht den spektakulären Vorstellungen eines Reporters aus Toronto entsprach, wurde kurzerhand im Schnee für den weißen Fellhut einer Besucherin ein Loch gegraben.

Der Hut wurde als „weißes Murmeltier“, das das Wetter vorhersagt, ausgegeben. Die Berichterstattung war am darauffolgenden Tag in der Tageszeitung Toronto Star zu lesen – bereits im nächsten Jahr suchten daraufhin rund 50 Besucher Wiarton auf, um an diesem “Groundhog Day“ teilzunehmen.

Wiarton Willie Statue in Wiarton, South Bruce Peninsula, Ontario, Kanada. Foto: Joseph & Sam's Mom bei Flickr, CC BY-NC 2.0
Wiarton Willie Statue in Wiarton. Foto: Joseph & Sam’s Mom bei Flickr, CC BY-NC 2.0

Wiarton gehört zur Stadt South Bruce Peninsula, die am 1. Januar 1999 nach einem Zusammenschluss der Gemeinden Wiarton, Hepworth, Albemarle und Amabel gegründet wurde.

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